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Son grand-père a travaillé plus d’une décennie sur son cadeau de 16 ans. Sa réaction a été poignante !

Ayant grandi au Texas, entourée de sa famille aimante, Lauren Blank approchait de son 16e anniversaire. Elle avait du mal à contenir son excitation à mesure que le jour fatidique approchait. Mais elle n’aimait pas les grandes fêtes élaborées, alors elle a arrangé quelque chose de plus approprié.

Lauren, « Ren » comme elle préfère se faire appeler, avait organisé une fête avec seulement ses amis les plus proches et sa famille. Elle voulait quelque chose de discret et d’intime avec les gens qu’elle aimait le plus au monde. Mais elle était loin de se douter de la surprise inoubliable que sa famille, et plus particulièrement son grand-père, avait préparée.

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Ren est née et a grandi dans le quartier résidentiel calme de Keller, au Texas, une petite ville d’environ 45 000 habitants située dans la métropole Dallas-Fort Worth. La ville se targue de « réussir à équilibrer le confort des grandes villes avec le charme des petites villes ».

Et tous ceux qui ont déjà visité Keller savent que c’est tout à fait vrai. Ren a grandi en ville et est devenue une jeune adulte instruite et bien informée. Ses parents étaient si fiers d’elle qu’ils savaient qu’ils devaient faire quelque chose de spécial pour son 16e anniversaire. Mais elle ignorait ce qui allait se passer.

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À l’époque, Ren ignorait que son grand-père travaillait sur son cadeau d’anniversaire de 16 ans depuis plus d’une décennie. Il gardait le présent si secret que même les parents de Ren ne savaient pas ce qu’il tramait et ce qu’il avait prévu pour cet événement spécial.

Ren a eu la surprise de sa vie quand elle a finalement eu 16 ans. En fait, le cadeau était si inattendu que personne ne pouvait retenir ses larmes pendant la fête. C’était un cadeau qui n’était ni ordinaire ni onéreux.

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La plupart des adolescents demandent des cadeaux coûteux pour leur 16e anniversaire, comme une voiture ou un nouvel ordinateur. Mais le cadeau qu’elle allait recevoir de la part de son grand-père était loin d’être typique. En fait, elle allait le trouver bouleversant.

De nombreux grands-parents offrent des objets de famille précieux à leurs petits-enfants de 16 ans, quelque chose qui peut se transmettre de génération en génération. Mais ce que le grand-père de Ren lui a offert n’était pas un objet de famille ordinaire, comme des bijoux ou d’autres petits objets ayant une grande valeur monétaire. Ce cadeau n’avait rien à voir avec cela.

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Le cadeau que Ren allait recevoir pour ses 16 ans changerait à jamais la façon dont elle voyait son grand-père. Mais pour le comprendre, il faudrait se pencher sur le lien profond qui les unit. Leur relation étroite a commencé quand Ren était très jeune.

Au lieu d’envoyer leur fille à la garderie, les parents de Ren ont pensé que ce serait mieux pour leur fille de passer plus de temps avec sa famille. Ainsi, de l’âge de 2 à 5 ans, Ren a passé du temps avec son grand-père affectueux et attentionné. C’est à cette époque que son grand-père se lança dans une entreprise secrète.

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Le grand-père de Ren, Ron Petrillo, voulait que le temps passé avec Ren soit spécial. Ainsi, pendant ces trois années, le grand-père de Ren a fait quelque chose de très spécial tous les jours, en secret. Ce serait un moyen pour que leurs souvenirs communs restent vivants.

Ron voulait garder une trace de son temps passé avec sa petite-fille, d’autant plus qu’à l’époque, Ren était trop jeune pour se souvenir de ces moments. Il finit par parler de son plan aux parents de Ren, mais ce n’est que plus d’une décennie plus tard qu’il a vraiment compris ce qu’il avait fait et à quel point cela serait important.

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En passant toutes ses journées avec lui, Ren a rapidement développé une relation très étroite avec son grand-père. Et Ron ne voulait pas que ces souvenirs s’estompent avec le temps. Il aimait sa petite-fille plus que tout au monde.

Comme elle était toute petite à l’époque, Ron savait qu’ils n’avaient que peu de temps à passer ensemble avant que Ren ne grandisse. Il a donc décidé de lui créer un cadeau intemporel et significatif, sans savoir ce que l’avenir lui réservait. Pourtant, la grande question pour lui était de savoir quel serait le moment idéal pour lui offrir ce cadeau qui changerait sa vie pour toujours.

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Le grand-père de Ren, Ron, a dû décider quel serait le meilleur moment pour offrir son cadeau à Ren. Et il avait quelques idées en tête. Au début, il pensait qu’il lui offrirait le cadeau quand elle aurait 16 ans, 21 ans ou peut-être même après son décès.

Chaque jour que Ron passait avec sa petite-fille, il travaillait sans relâche sur son cadeau. Peu à peu, celui-ci a évolué en quelque chose qui allait changer la vie de Ren pour toujours. Même quand ils passaient du temps ensemble, son grand-père parvenait à travailler sur son projet secret. Et il a finalement décidé qu’il lui offrirait le cadeau quand elle aurait prouvé quelque chose qui lui tenait à cœur.

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« J’ai pensé qu’il était important qu’elle soit droite, qu’elle soit une bonne personne, gentille avec les autres », a confié Ron Petrillio à propos de sa petite-fille. Alors qu’il l’observait grandir, Ron a finalement pris sa décision.

Finalement, son grand-père a décidé de lui offrir le cadeau de son vivant. Il pensait qu’il serait beaucoup plus agréable pour eux de partager l’expérience ensemble, plutôt que d’attendre qu’il ait quitté ce monde. Seul le temps nous dira quand ce moment arrivera vraiment.

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Après mûre réflexion, le grand-père de Ren a décidé qu’offrir à Ren son cadeau spécial signifierait beaucoup plus pour tous les deux s’il lui offrait qu’il était encore en vie. Il s’est finalement rendu compte qu’il serait vraiment déchirant de lui offrir le cadeau après son décès, et non pas réconfortant comme il le souhaitait.

Le but de ce cadeau, du moins aux yeux du grand-père de Ren, était de toucher sa petite-fille en lui offrant de précieux souvenirs de leurs moments passés ensemble. Et comme elle avait deux ans quand il a commencé à l’écrire, c’était des souvenirs dont elle ne se souvenait pas elle-même.

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C’était un processus fastidieux, mais Ron a continué de parfaire lentement son mystérieux cadeau. Il lui faudra des années pour le terminer, car ses progrès ont été interrompus quand il n’a plus vu Ren quotidiennement. Mais quand elle était encore la petite fille dont il s’occupait toute la journée, il avançait.

Ron s’accrochera à son projet secret pendant plus d’une décennie ! L’entreprise était incroyablement importante pour lui, et ce n’est que plus tard que tout le monde a compris pourquoi. Bientôt, la famille verrait l’incroyable surprise que Ron avait cachée à Ren toutes ses années.

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Chaque soir, après avoir passé la journée avec sa précieuse petite-fille, Ron s’asseyait et écrivait sur leur journée ensemble. Ce cadeau en apparence simple s’est rapidement transformé en un projet très long, qui nécessitait toute son attention, ainsi que ses talents d’écriture.

Écrire ses souvenirs de chaque journée passée avec sa petite-fille semble être une idée relativement simple, mais en réalité, c’était une idée unique et très spéciale. Cela allait être un cadeau que Ren pourrait lire et chérir toute sa vie. Quelque chose que très peu de gens ont l’occasion de faire.

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Tous les enfants n’ont pas l’occasion de profiter du merveilleux cadeau de passer du temps avec leurs grands-parents et les parents des générations plus âgées. Bien que de telles relations puissent aider à développer un fort sentiment de famille chez un enfant, elles peuvent aussi s’estomper en un clin d’œil.

Ne voulant pas tenir pour acquis le temps qu’il leur restait, Ron pensait que son plan pourrait fonctionner comme il l’espérait. Ron savait qu’il aurait 72 ans quand Ren fêterait ses 16 ans. Bien que cela ne soit pas considéré comme un âge extrêmement avancé de nos jours, il savait que rien n’était certain.

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Néanmoins, au fil des ans, Ron n’a pas abandonné. Après les années fatigantes que le grand-père de Ren a passées à travailler sur son projet secret, il lui restait encore une grande décision à prendre : quel serait le meilleur moment pour lui offrir le cadeau ? Cette question l’a tourmenté pendant des années avant qu’il ne parvienne finalement à prendre une décision.

Le grand-père de Ren a finalement décidé qu’il serait plus significatif de lui offrir sa surprise à l’occasion de son 16e anniversaire, un moment qui représente une étape-clé dans la vie d’une jeune personne. Même si le cadeau pouvait avoir eu un sens à tout âge, il pensait que lui offrir à ce moment précis de sa vie aurait plus d’impact.

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Partout dans le monde, les gens célèbrent des événements marquants de leur vie vers l’âge de 16 ans, cet âge marque la transition de l’enfance à l’âge adulte. Beaucoup, surtout les filles, fêtent cet anniversaire en organisant une grande fête avec des robes chics et chères.

La tradition la plus courante aux États-Unis est le « Sweet 16 ». Dans les communautés latines du monde entier, les filles célèbrent la « quinceañera » à l’âge de 15 ans. Mais ce ne sont pas les seules façons de marquer cette étape importante vers l’âge adulte.

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Une autre cérémonie de passage à l’âge adulte est la « Bar Mitzvah » et la « Bat Mitzva », qui représente le passage rituel à l’âge adulte dans la foi juive. Les garçons célèbrent leur « Bar Mitzvah » à l’âge de 13 ans, tandis que les filles célèbrent leur « Bat Mitzva » à 12 ou 13 ans.

La tradition du « Sweet 16 » remonte probablement au Moyen Âge, lorsque les filles étaient présentées publiquement au tribunal à l’âge de 16 ans, l’âge auquel elles étaient légalement autorisées à se marier. Dans l’Église catholique, la cérémonie pour atteindre l’âge adulte est appelée la « confirmation ». Ce qui était sur le point d’arriver à Ren à cet âge spécial allait dépasser ses espérances les plus folles.

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Le lien entre Ren et son grand-père était certainement fort et unique. L’un des principaux facteurs ayant contribué à leur rapprochement est leur proximité. Il vivait si près qu’il a pu prendre une grande place dans sa vie en grandissant.

Même si la technologie moderne peut aider à combler l’écart qui sépare de nombreux grands-parents et leurs descendants, cela n’était pas nécessaire dans le cas de Ren Blank et de son grand-père, Ron. Mais à l’approche de son grand anniversaire, Ren ignorait ce qui l’attendait.

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Ce qu’elle était sur le point de recevoir avait demandé des années de travail. Son grand-père avait réussi à créer quelque chose d’incroyable sous son nez, sans même qu’elle s’en rende compte. Elle ne le savait pas encore, mais elle souhaiterait conserver ce cadeau d’anniversaire pour le reste de sa vie.

Au fil des années, la relation entre la petite-fille et le grand-père a changé. Naturellement, elle a fini par aller à l’école et a vu de moins en moins souvent l’homme qui avait eu une telle influence sur son enfance. En fin de compte, son grand-père, Ron, s’est demandé si tout son dur labeur allait porter ses fruits.

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Le 16e anniversaire de Ren arriva enfin en mars 2017, date à laquelle l’homme avait décidé de lui offrir le cadeau qui était en préparation depuis tant d’années. Il était impossible pour elle de savoir ce qu’il allait lui confier, mais ce serait un moment merveilleux !

Quand Ren a finalement ouvert le cadeau, elle ne savait pas trop ce à quoi elle avait affaire. À l’intérieur du papier cadeau se trouvaient trois cahiers en spirale, étiquetés « Lauren livre 1, 2 et 3 ». À l’époque, Ren ignorait ce qu’elle regardait. Mais tout allait devenir étonnamment clair.

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Ren regarda les cahiers qu’elle venait de recevoir avec un regard perplexe. Elle était complètement déconcertée, mais elle allait bientôt découvrir le cadeau incroyable qu’elle avait reçu de son grand-père.

Alors que la confusion de la jeune fille se muait en curiosité, elle commença à explorer les pages du livre. Elle a remarqué que les cahiers étaient écrits à la plume et qu’ils lui étaient directement adressés. Ren a parcouru les pages, mais elle n’avait aucune idée de ce qu’elles représentaient.

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Ne réalisant toujours pas ce qu’elle regardait, elle a commencé à lire la première page. Pendant ce temps, le grand-père de Ren observait la jeune fille lire avec fierté la première phrase du cahier. Patiemment, il a attendu de voir sa réaction.

C’est à ce moment-là qu’elle a commencé à ressentir un pincement au cœur, bien qu’elle ait dû lire quelques pages de plus avant que le cadeau commence à avoir plus de sens. Elle a eu du mal à retenir ses émotions à mesure qu’elle prenait conscience de ce que cela représentait. Soudain, tout est devenu clair.

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La première note du cahier avait été écrite au stylo foncé et l’écriture lui a été instantanément familière. Tout commençait par les mots : « Bonjour Lauren : Je ne fais que commencer cela fin qu’un jour tu puisses le lire pour le plaisir. Cela va être un enregistrement quotidien des moments passés ensemble. »

Il s’est avéré que le grand-père de Ren avait noirci de nombreuses pages dans les trois cahiers. Il les avait complétées chaque jour qu’ils avaient passés ensemble pendant son enfance. La quantité de travail était évidente, mais il ne s’attendait pas à l’impact que ses cahiers auraient sur Ren et toute la famille. La famille de Ren la regardait avec anxiété pendant qu’elle poursuivait sa lecture.

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Le grand-père de Ren avait daté chaque note inscrite dans les carnets. Tout a débuté le 13 février 2003, quand il a commencé à enregistrer leurs journées ensemble. Ren n’avait que deux ans à l’époque, mais ce que son grand-père avait écrit allait époustoufler tout le monde.

Ren découvrit que son grand-père craignait que la jeune fille ne se souvienne que très peu de leur temps passé ensemble, du fait de son très jeune âge. Par conséquent, il a décidé de s’assurer qu’elle aurait un enregistrement de tout ce qu’ils avaient fait ensemble. En continuant la lecture, elle a réalisé combien de souvenirs oubliés elle était en train de découvrir.

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Le grand-père de Ren lui a expliqué qu’il pensait que ce serait une excellente idée pour elle de pouvoir revivre leurs moments passés ensemble par le biais des cahiers. Il s’est avéré qu’il avait eu raison de penser qu’elle serait trop jeune pour se souvenir des détails de cette époque.

Ron s’était occupé d’elle de l’âge de deux ans jusqu’à ce qu’elle aille à la maternelle à cinq ans. Après cette rentrée à l’école, il a cessé de prendre des notes dans le journal, car il ne la voyait plus tous les jours. Mais ce qu’il a écrit pendant cette période a ému la jeune fille aux larmes.

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Pendant les trois années où il s’est occupé d’elle, Ron a réussi à remplir trois cahiers entiers d’histoires de leurs moments partagés. Bien que son grand-père ait gardé de bons souvenirs du temps passé avec elle, il s’est avéré que la jeune fille n’en avait conservé que peu en mémoire.

En feuilletant les pages à l’occasion de son 16e anniversaire, elle s’est remémorée de bien des choses qui, pour elle, n’étaient que de lointains souvenirs enfouis sous la surface. Son grand-père ne s’y attendait pas, mais son simple don allait faire revenir certaines parties du passé oublié de Ren.

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Même Ron ne se souvenait pas de toutes les histoires qu’il avait écrites dans les cahiers il y a tant d’années de cela. Notamment un récit en particulier, Ren n’avait alors que deux ans, dont les carnets leur avaient rappelé l’existence.

Il s’est avéré que c’était un jeu auquel elle adorait jouer quand elle était petite et qu’ils avaient appelé « À plus ». Dans ce jeu, son grand-père faisait tout ce qu’il pouvait pour la faire rire le plus fort possible. « Il avait l’habitude de faire ce jeu “À plus”, et il entrait dans le mur encore et encore et je riais aux larmes », s’est souvenu Ren. Mais ce n’était pas tout.

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Un autre souvenir lointain qui leur est revenu à l’esprit est celui de l’époque où le grand-père de Ren l’a emmenée dans un grand magasin et où ils ont pris l’ascenseur tous les deux. Ren était si captivée par cette expérience qu’elle a convaincu son grand-père de continuer à monter et descendre.

Ren, alors âgé de deux ans, avait alors surnommé l’ascenseur « l’alligator ». Elle était bouleversée par l’émotion qu’elle a ressentie en se remémorant ce récit hilarant et adorable. Ce jour-là, ils n’ont pas fait beaucoup les magasins, mais ils ont certainement passé un bon moment ensemble à monter et descendre « l’alligator » pendant des heures. Ren était déjà débordante d’émotion à ce moment-là, mais d’autres souvenirs allaient encore la bouleverser.

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Alors que Ren parcourait les cahiers, elle découvrait de plus en plus de belles histoires des moments passés avec son grand-père. Elle a pu se rappeler d’un autre souvenir fantastique grâce aux cahiers, un autre jeu qu’elle adorait petite.

Ren éprouvait du mal à se contenir en lisant le récit de son grand-père : « Une des choses que tu préfères, c’est que j’appuie sur le bouton de ton horloge et que je fasse ma danse idiote. Quand je dis “Lauren fais-le”, tu t’assois dans ton lit et tu dis “papi” et je continue à danser, à tomber, à courir dans le mur, à me retourner comme une grosse ballerine, et tu continues à rire. » Quand elle a fini de lire les carnets, elle ne pouvait pas retenir ses émotions.

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Ren a été stupéfaite par ce cadeau, elle ignorait comment son grand-père avait pu trouver le temps d’écrire toutes ces histoires de leur vie ensemble et s’occuper d’elle tous les jours pendant des années.

Ron n’avait jamais été du genre à faire d’autres tâches quand il la gardait. Il ne l’asseyait jamais devant la télé pour travailler sur autre chose. En fin de compte, il prenait le temps d’écrire un journal de leurs activités quotidiennes pendant que Ren faisait sa sieste de l’après-midi. C’est alors qu’elle a réalisé l’étendue de ce qu’il avait fait.

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Ren s’est rapidement rendu compte de ce que son grand-père avait fait pour elle et à quel point son don était précieux. Elle pouvait à peine retenir ses émotions en parcourant les pages des carnets. Il s’agissait sans aucun doute du cadeau le plus incroyable qu’elle ait jamais reçu.

Alors que d’autres adolescents recevaient des voitures et d’autres articles coûteux pour leur 16e anniversaire, Ren a reçu une partie de son histoire passée avec son grand-père. En lisant les histoires dans les cahiers, des souvenirs plus vagues ont commencé à lui revenir.

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Quelques notes ont marqué Ren alors qu’elle feuilletait les pages de sa jeunesse. Quand elle était plus jeune, son grand-père l’emmenait souvent au zoo, ce qu’elle aimait particulièrement. Elle adorait regarder les animaux.

« Le zoo, nous nous y rendions tous les jours sauf le lundi, quand il était fermé », a confié plus tard le grand-père de Ren à Today. « Et on allait voir tous les animaux, et je lui achetais toutes les babioles de la boutique de souvenirs. » Ce que Ren allait faire de son nouveau cadeau rendrait l’histoire encore plus émouvante.

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Au total, le grand-père de Ren a noirci à la main plus de 185 pages d’histoires sur les moments passés avec sa petite-fille. Chaque histoire est aussi émouvante que la précédente, et il y en a trois cahiers complets. Malheureusement, ses écrits prennent fin quand Ren a eu cinq ans. C’est à cette époque qu’elle est rentrée l’école et elle n’avait plus besoin d’être gardée par son grand-père affectueux.

Mais Ren a maintenant trois années complètes de beaux souvenirs avec son grand-père qui, autrement, auraient disparu avec lui à son décès. Maintenant, elle peut revivre tous les grands moments qu’ils ont vécus ensemble. Mais ce n’est pas la fin de l’histoire.

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Ren a publié des photos du cadeau de son grand-père sur Twitter et elles sont rapidement devenues virales. Sa publication a été retweetée plus de 160 000 fois et cela continue d’augmenter. Ce cadeau a eu un tel impact sur sa vie qu’elle dit maintenant qu’elle veut faire exactement la même chose pour ses petits-enfants.

« J’ai reçu tellement de réponses d’autres enfants de mon âge qui disent qu’ils veulent se rapprocher de leurs grands-parents. Ou, que cela leur a vraiment ouvert les yeux sur le fait de profiter de leurs grands-parents pendant qu’ils sont encore là. Je ne pense vraiment pas que j’aurai un jour un cadeau plus beau que celui-là », a dit Ren.

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Alors que l’économie se détériore et que les familles américaines doivent se serrer la ceinture, il est logique que les membres de la famille en mesure d’aider les nouveaux venus dans la famille gardent ces derniers pendant que leurs parents sont au travail.

Après tout, tout parent sait que la garde d’enfants est quelque chose qui devient de plus en plus cher. Ainsi, naturellement, les retraités des familles les plus soudées acceptent (généralement très volontiers) de garder leurs jeunes petites-filles et petits-fils. Cela permet non seulement de faire des économies, mais c’est aussi un moyen resserrer les liens familiaux à un très jeune âge.

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