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L’enseignante arrange les cheveux d’une élève pendant la pause : ses cheveux étaient tout décoiffés à cause de la pluie !

Être professeur n’est pas un métier comme les autres ; il exige non seulement la passion pour son travail, mais aussi beaucoup de compétences en communication, de l’empathie et de la gentillesse envers les élèves qui ont plus de difficultés. Parfois, pour ces élèves, même le geste le plus simple peut se transformer en un acte de grande solidarité. Cela, Vanessa Sefa, une enseignante du secondaire à Londres, le sait très bien. Elle a fait un geste aussi simple qu’important pour l’une de ses élèves

Un matin, lorsque Purity Agyeman est arrivée à l’école les cheveux emmêlés et mouillés par la pluie battante, elle a demandé à Vanessa, son enseignante, de l’aider à les démêler, et celle-ci n’a pas pu refuser : « Elle avait les larmes aux yeux et m’a dit qu’elle ne voulait pas se promener ainsi toute la journée à l’école et qu’elle préférait rentrer chez elle. Ses cheveux avaient commencé à faire des paquets et par conséquent à s’emmêler à cause du frottement de la capuche et de l’eau de la pluie. »

Vanessa Sefa savait parfaitement que pour cette élève de douze ans, ce n’était pas un détail de se présenter aux autres avec des cheveux bien coiffés et peignés ; elle savait que pour une fille de cet âge, il est extrêmement important pour l’estime de soi : « Pour quiconque, quelle que soit son ethnie ou son origine, les cheveux sont souvent une partie importante de son identité. Les cheveux noirs, en particulier, sont souvent chargés de sentiments politiques ou révolutionnaires, même lorsque l’individu n’est pas conscient du contexte. Les cheveux noirs sont parfois considérés comme « ébouriffés », « extrémistes » et même « sales ». En raison de ces préjugés sociaux, les personnes noires sont souvent beaucoup plus conscientes de ce que leurs cheveux disent d’elles. »

Vanessa n’avait pas beaucoup d’outils pour arranger les cheveux de la jeune fille de 12 ans à ce moment précis, si ce n’est un petit peigne et ses mains ; il lui a fallu 15 minutes pour démêler les mèches et les boucles les plus rebelles, mais au final, en utilisant uniquement ses ongles et le peigne, Vanessa a réussi à peigner les cheveux de Purity et à lui redonner la coiffure qu’elle avait avant de prendre la pluie.

Un geste apparemment très simple, mais en réalité plein de sens ; la petite Purity et Vanessa Sefa sont toutes deux des citoyennes noires dans la ville de Londres, une métropole qui ne compte que 3% d’enseignants noirs au total ; une proportion qui laisse perplexe et qui souligne encore plus combien les deux protagonistes de cette belle histoire se sentent encore, dans un certain sens, membres d’une « minorité », malgré les évolutions de notre époque…